区块链是一个制造信任的机器吗?

学术碎片  2019-04-14  新手入门/区块链知识栏目  

  本次读书会的主题是区块链技术的基本认识及其应用前景”,由刘炜心学长为大家分享,接下来让我们走进刘炜心学长的精彩分享吧!

1什么是区块链?

  简单而言,区块链是一个按照时间排列的分布式账本/数据库。从具体定义来看,区块链是分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式。广义区块链技术是利用链式数据结构验证与存储数据,利用分布式节点共识算法生成和更新数据,利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全,利用由自动化脚本代码组成的智能合约,编程和操作数据的全新的分布式基础架构与计算范式。

  以上三句话由易到难、由浅入深的对区块链概念进行了阐述,同时透露出区块链技术的一些本质:它是对p2p技术、共识机制、非对称加密算法等多种现有的技术的新型组合,并形成了一种全新的分布式基础架构和计算范式。更为直观的理解是,区块链技术仍然是信息技术的范畴,是信息技术基础上的演进。

  如果从新闻传播的角度来理解区块链的话,应用在传播领域的区块链系统是一个去中心化的信息交互网络,它将会形成一个开放自由的内容服务与信息价值交易的场域。

2 区块链技术两重变革意义:

  2.1从“信息互联”到“价值互联”

  语言的诞生、文字诞生、印刷术、大众传播和互联网,人类历史上已经和正在发生的五次信息革命,一步步推动人类社会进行更加广泛、平等、高效的信息互联,尤其是以互联网代表的信息传播技术,理论上实现了社会任何节点间的沟通互联,信息可以在整个社会网络进行无障碍的传递。但体现在具体的价值交易层面,交易结算中常常要借助可信的第三方机构完成,以此来保证交易的公平性和真实性,但第三方的存在往往意味着信任成本的增加、复杂流程带来效率低下以及中心机构对价值的收割和垄断,区块链技术是无中心化的系统,所有节点基于对系统的“去不信任化”完成价值转移,从而形成一种更加平等、高效、低成本、便捷的价值转移和确认,某种意义上是,一切价值皆可互联。

  2.2区块链技术“改造信任”

  《经济学人》的封面文章称:“区块链是一个制造信任的机器”,这一简洁的表达被多数人理解为:区块链将开启无限信任的时代,但实际上这是区块链创新扩散过程中的概念误区。区块链技术是对信任的改造,它解决的是不信任问题。衡量相信的程度常常以可信度进行表达。区块链技术通过代码编程将那些明确的、可量化的信息和交易动作都如实记录,交易行为按照智能合约自动执行,整个系统的信息不可篡改,形成一种事实性固定,这样一种“信息无疑”可以消除不信任问题。但是不信任消除不是产生信任的充分必要条件,不是一方减弱,另一方加强,两者的差异在于能否量化程。

  “相信”它涉及到人机互动中的情感和情绪,是一个动态的过程,它体现在事前、事中、事后过程需要主体研判和妥协,一方是否值得信任无法用绝对化的监控进行考量。就像在新闻传播过程中,即便没有事实性错误,内容创作者以偏颇立场和目的进行阐述时,我们还是无法用什么具体的量化手段指出它具有某种程度上的诱导性,显然区块链技术也做不到。区块链技术不能让一切关系互动都归入信任的框架中,区块链技术让可量化的部分形成“信息无疑”,让不信任因素消除,从而减小交易成本。从创世区块链开始,中本聪和他的精神传人做的都是“去信任”技术,但去信任的立足点是人与人的信任不可靠,但从肯定“信任”作为社会互动的成熟机制而言,“消除不信任”和“去信任”都有利于“信任”机制的改造,它让组织的可信度进一步加强。

3区块链的三大支柱性特征:

  3.1去中心化的分布式记录。所谓去中心化,就是它的计算和记录信息不再是集中在某一个服务器中,而是分布在网络上的很多区块中,每个区块都互相链接,但是又独立,所有信息都在全网进行通告,任何节点都可以随时将信息同步下来,不存在信息丢失的问题。以太坊的创始人V神曾经撰文专门阐述对“去中心化”的认识。通常而言,下图所示的架构是我们对中心化、去中心化、分布式网络最为直观理解。但即使这样,对去中心化概念的认识依然不足。

  他认为应该从三个层面去理解“去中心化”,分别是:架构层、政治层、逻辑层。所谓架构层是指,在物理世界里,一个系统由多少台计算机组成?在这个系统运行的过程中,可以忍受多少台计算机的崩溃而系统依然不受影响?政治层是指有多少个人或者组织,对组成系统的计算机拥有最终的控制权?而逻辑层是指,如果把这个系统分成两半,两部分里同时包含生产者和消费者,那么这两部分能继续作为独立单元完整地运行下去吗?这三个维度被认为是判断是否“去中心化”的三把尺子。

三种主要的网络形态3.2不可篡改的安全性。区块链去中心化的结构一定程度上就造成了信息篡改其实有很大难度,而为了进一步保证数据不可篡改,提高账本数据的安全性,区块链也有一些独特的设计。在区块链每一个区块中,都包含了时间戳(该区块产生的近似时间)和加密哈希值,以及上一个区块头的哈希值,时间戳类似于我们通常所说的“签名”“盖章”,给某一个笔交易敲下一个不可篡改的时间证明,而哈希值是可以唯一、明确地标识一个区块的数字指纹,如果信息被人修改将无法与该区块的哈希值进行匹配,操纵行为也将被系统检测到。通常认为,一旦信息被记录在区块链系统中将无法被修改并被永久储存,除非能够获得该链条中超过51%的节点同意才行,由于节点是分布式存储的,获得超过半数的节点控制权几乎是做不到的。

  3.3无法追踪的匿名性。区块链本身具有匿名性。这种匿名性表现为账户名是匿名的,而账户中的记录是公开的,因为每笔交易已经在全网同步了。而在传统金融系统中,账户名是可以公开的,但账本内容必须保密,为储户保密的是账户的记录,不是账户名。举例而言,A在区块链系统进行频繁交易甚至拥有多个账户代号,且交易资产巨大,但是我们依然无法将A对应到现实世界中的某个节点用户。因此,区块链在一定程度上保护了用户的隐私,但是也为一些违法犯罪行为提供了庇护。

4 区块链技术的瓶颈和反思

  4.1技术瓶颈:就区块链这项所谓具备颠覆性的技术而言,其技术的发展和落地应用事实上已陷入了困境。目前处理效率太低、数据存储能力不理想、扩展性不强是区块链技术本身所面临的主要问题。而近年交易所安全事故频出,其数字货币安全性也是其脆弱点之一。

  而在应用层面,区块链项目炒币、代币发行乱象丛生,不断透支社会信任,整体而言,社会公众对区块链技术依然是认知模糊。而实际的项目落地中,技术如何适配各种不一样的商业场景,相关政策法规不明确等都让区块链技术步伐缓慢。

  4.2相关反思

  4.2.1实际应用依然重回“中心化”困局

  当区块链技术逐步“堕入”商业世界时,去中心化的信仰正在逐步沦丧,架构开始走向了集中。比如区块链的企业操作系统(EOS)项目,就设计了21个中心节点。如果以最典型的区块链应用,比特币和以太坊等为例做观察,就会发现已经形成了 3 个中心:代码中心、算力中心和财富中心。有研究发现,相关区块链项目的所有代码文件都是由少数几个开发人员编写的,区块链社区基本由早期的开发者说的算。另外,工作量证明(PoW)和权益证明(PoS)是目前应用最为广泛的 2 种共识机制,前一种共识机制的超过 70%的算力由一家公司生产,集中在一个国家挖矿,这已经形成了算力中心。

  而基于代币奖励的激励方式也隐隐形成所谓的“财富中心”。区块链技术的一大创新,是将激励机制内置化。PoS 的基础是代币,全世界代币持有者联合起来就是财富中心。有研究表明:比特币是高度集中的,40%的比特币集中在1 000人,96.53%的比特币归属 4.11%的地址。而一旦财富的权力直接可以装换为社区影响力,那么无论是信息传播还是价值分配,都会重新带来新的不均衡和不平等。

  4.2.2无法做到真正的匿名

  为了交易的便利性,区块链的账户(地址)标识需要一定的稳定性和一致性。又因为所有账户的内容是公开性的,交易时的 IP 地址是公开的,因此实际上掩盖交易身份是非常困难的。其次,早期的区块链应用记录的是源于母体的数字货币,区块链自产自销的是原生虚拟资产。

  这是一个封闭的数字价值世界,不需要与物理世界打交道就可以运转,匿名也是完全可行的。但到了区块链的 2.0 时代(具备智能合约和平台化等),区块链上记录和交易的不再来自区块链,而是来自物理世界的股权、版权和产权等。如果区块链上所映射的是匿名资产,从法律意义上就是无效的合同了。 因此这其中也存在法律无法适用在新技术上的问题。

  4.2.3 无法做到全流程的不可篡改

  区块链技术,认为误操作也是操作,欺诈交易也是交易,修改和篡改没什么区别。技术无法处理道德和管理层面的问题,区块链只能用下一个不可修改的操作,来弥补前一个错误操作。不像区块链的虚拟币是一个闭环应用,区块链上的数据在一些溯源、存证等非闭环的应用场景下,虽然是不可篡改的,但链上的数据与物理世界物品的“关联关系”不能上链,区块链可以防止篡改数据,但无法防止篡改映射关系。

  学长通过详细的解说,让我们了解到区块链是什么,区块链的一些特点,以及区块链在新闻中的应用,我们收获多多。快乐的时间总是短暂的,我们的读书会又再次告一段落。感谢刘炜心学长能抽出宝贵时间来给我们分享新知识。

资料参考:

  1.杨熳. 基于区块链技术的会计模式浅探[J]新会计,2017(9):57

  2.许之敬、程剑波、魏久胜、常浩.链接未来——迎接区块链与数字资产的新时代[M].北京:机械工业出版社,2018.03(第一版):135

  3.中国区块链技术和产业发展论坛.中国区块链技术和应用发展白皮书(2016)2016.10.18:03

  4.鲍勇剑、袁文龙、董冬冬.区块链改造组织信任[J]清华管理论坛,2018.10.15

  4.橙皮书.关于“去中心化”,你知道的可能都是错的[EB/OL],https://36kr.com/p/5121934

  5. 袁勇,王飞跃.平行区块链:概念、方法与内涵解析.[J]自动化学报,2017.10(10):04

  6.何宝宏.区块链的理想和现实[J].中心通讯技术,2018.11.08:03

  文字 | 刘炜心

  排版 | 李 晓

  

  合抱之木,生于毫末

  九层之台,起于累土

  千里之行,始于足下

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作者:学术部
来源:学术碎片

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