区块链: 概念、应用

传乘教育在线  2019-01-12  新手入门/区块链知识栏目  

  


  1.  区块链的概念


  当下, 区块链毫无疑问是一个热门词汇, 几乎每一个人都听说过, 且每个公司都声称与之有关。遗憾的是, 虽然人人都听说过, 但很少有人真正懂区块链。绝大部分人其实并不知道区块链是什么, 更遑论区块链的原理, 甚至有些“攀附”区块链的“应用”则被证明是赤裸裸的骗局。但请不要误会, 区块链是一种能够改变我们生活的真实技术, 但其又过于复杂, 以至于作者在本文中绝无可能将区块链技术所基于的算法及运作机制解释清楚。不过幸运的是, 对于商业及法律专业人士而言, 能够了解区块链的概念、原理及相关法律规则, 就已足够。

区块链是什么?其最简单的定义是, 一个分布于数以百万计的计算机(每一个计算机称为一个“节点”)中的去中心化的电子账本。与传统的账本不同的是, 区块链“账本”存在于通过互联网相连接的成千上万的电脑中。每一台这样的电脑都存储有完整且完全相同的, 记录着从第一笔交易被计入第一个“区块”开始的所有交易记录[1]。“区块”这一概念虽然听起来十分抽象, 但简而言之, 只是一种将多笔交易合并成为一个便于处理的批量交易的简称。

区块链技术并不是一项新生事物, 尽管在其诞生之时并没有被称为“区块链”, 而是叫做“区块之链”。有关加密区块链的研究成果最早由Stuart Haber及W. Scott STOrnetta[2]于1991年发表。他们的初衷是为了创造一个文件时间戳无法被篡改的系统。Bayer, Haber及Stornetta于1992年将默克尔树(Merkle Tree)整合到区块链的设计之中, 通过将多个文件证书集合到一个区块中, 提升了区块链的效率。目前意义的“区块链”的概念最早由一位叫中本聪(也可能是以此为代称的组织)在其2008年发表的有关比特币的白皮书中提出, 尽管中本聪当时并没有明确提及“区块链”这一词。通过使用哈希函数的模式来增加“链条”上的“区块”, 从而去除对可信第三方的依赖, 中本聪极大地改进了区块链的设计。

区块链是如何工作的?区块链的技术原理对于没有技术背景的人而言十分艰涩难懂, 但我们并不需要了解艰涩的技术术语理, 而是可以将区块链交易类比为通过支票进行的交易, 来帮助我们理解区块链的工作原理。

由于区块链的最基本的应用就是记录虚拟货币(例如比特币)的流转, 我们进一步延伸上文提出的“账本”概念, 并可以将其想象成一个记录比特币流转的电子账本。试想一下, 如果你需要向你的朋友支付一元, 在真实世界(中心化的世界)中, 如果你通过支票来完成支付, 难么你和你的朋友需要进行以下流程: 1)在支票中填入交易相关信息; 2)在支票上签名; 3)你的朋友收到支票后, 将支票在金融机构进行验证; 4)金融机构承兑该支票, 你的朋友收到钱。而通过供应链完成的支付需要的流程基本相同: 首先, 你需要编写一段载有所有交易信息的计算机代码(这可类比于在支票上填写交易信息); 其次, 你需要在交易中插入一个能够对应到区块链中一个公开地址的密钥(在支票上签名); 再次, 你需要向网络中运行该区块链协议的所有节点公告该交易信息, 此后这些节点会同时在整个网络中传播该交易信息(验证支票); 最后, “矿工”会将交易批量打包成区块并将该区块与前一区块相连接, 从而确保整个区块链中都有一份相同、完整且不可被篡改的交易记录(支票清算)。虽然上述交易过程看似远比真实世界中的交易要复杂和冗长, 但实际上上述全过程可在一秒钟之内全部完成。通过上述对区块链交易的介绍, 我们可以看到区块链交易中并不需要借助具有公信力的中央机构(例如真实世界中的银行)来验证该等交易, 而是将基于对几乎不会犯错的计算机和算法的信任。这也是下文所述的所有区块链技术应用的基础。

  


  2.  区块链在中国的应用


  
根据工业与信息产业部(“工信部”)于2018年5月发布的区块链产业白皮书, 目前中国共有456家以区块链业务为其主营业务的公司[3], 相比2015年的数字增长了十倍之多。此外, 区块链的应用场景也从金融业扩展到了其他众多领域, 包括但不限于物流和供应链管理, 知识产权保护, 电子证据存证等。

1) 金融业

中国在金融领域对区块链的应用处于世界领先位置。例如, 在资产管理产业中, 传统业务中的各方(例如经纪人、存管人、结算方)都各自保存着相关交易记录。而区块链的应用可以提高效率并降低错误率; 通过对交易记录进行加密, 区块链“账本”极大降低了错误率; 此外, 区块链“账本”使得金融中介方的存在不再必要。在支付领域, 传统的支付流程易于出错, 成本高昂, 且易于被利用作为洗钱等犯罪行为的手段。而区块链则可以很好地解决该等问题。支付宝等电子支付公司已经开始利用区块链技术提供全流程的汇款服务。

2) 物流及供应链管理

在所有的行业中, 物流行业是最有可能被区块链所彻底改变的, 因为区块链可以很好地满足该行业对溯源性及效率的要求。沃尔玛、京东、IBM以及清华大学已经成立了一个食品安全联盟来开发区块链在物流行业中的应用。以食品供应链为例, 传统的食品供应链的信息共享机制十分复杂且分散, 且通常是基于纸质书面记录, 十分容易出错。目前区块链技术已经被应用到了食品供应链管理中, 从而整体供应链中所产生的任何记录都能被记录在区块链中。如此, 食品的真实性及原产地等信息可以在几秒钟内得到确认。

  

  

  3) 著作权保护

由于登记的问题, 著作权的保护一向都比保护其他知识产权更难。而利用区块链技术, 著作权的登记可以通过可信时间戳, 以及相关作品在区块链中的唯一哈希值而实现。此外, 通过区块链技术, 著作权人、著作权登记方甚至是互联网法院都可以实现互连, 从而相关证据的搜集及提出将会更加便利。

4) 电子证据存证

电子证据通常难以获得和保存。长期以来关于电子证据一直都没有统一的公证及法院采纳标准。与此同时, 传统形式的电子证据很容易被篡改, 因此很容易丧失其证据效力。得益于区块链极难被篡改的特性, 区块链可以作为保存及验证电子证据的绝佳方式。最高人民法院已经通过司法解释的方式, 确认了区块链证据的效力(请见第3节第3部分)

除了上述提及的应用之外, 区块链在中国的应用还扩展到了医疗、物联网、电子政务、智能合同、土地管理等领域。

  来源丨网络

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