以太坊ASIC市场悬而未定,矿机芯片厂商演绎“续命三部曲”

小北  2018-08-21  以太坊/以太坊(Ethereum)栏目  

以太坊ASIC市场悬而未定,矿机芯片厂商演绎“续命三部曲”

  全文字数:1991 阅读时间:6分钟

  受币价下跌影响,矿机芯片厂商纷纷上演“续命三部曲”:发力新一代的高效能挖矿芯片、进军AI、矿机巨头赴港IPO。

  文|小北

  校对|春夏

  图源|网络

  集微网消息,近期,币圈热门话题不断,主力加密货币暴跌、7nm ASIC芯片首发、矿机三巨头赴港IPO,而这三大话题又是环环相扣。

  始料未及,2017年不断走俏的加密货币在2018年突然进入“调整”期。

  据统计,全球加密货币市场的总市值在今年蒸发了约6000多亿美元。以比特币为例,其价格从2017年12月16日的19343美元一路下跌至2018年8月15日的6270美元,总市值蒸发了2220亿美元。除比特币之外,以太坊、莱特币等主力加密货币也都损失惨重。

  矿机芯片厂商续命三部曲

  受币价下跌影响,第一、二大ASIC矿机芯片厂商比特大陆与嘉楠耘智纷纷发力新一代的高效能挖矿芯片,最主要的发力方向就是导入先进制程,借助先进制程在性能与功耗方面的优势,新一代矿机可以实现更低功耗与更高运算能力。

  新一代矿机被视作解决币价下跌、缓解矿工利润压缩的要素。

  嘉楠耘智在8月8日宣布其7nm芯片量产,由上一代的16nm直接跳到7nm,也再次印证“先进制程是ASIC矿机续命良药”的观点。

  嘉楠耘智抢得7nm首发,比特大陆7nm应该已在路上。据此前传闻称,三星与比特大陆密切洽谈,三星有望最快于下半年就可争取到比特大陆ASIC代工订单。值得注意的是,由于台积电7nm延用传统的光刻技术,而三星采用EUV技术,在进度上,三星要滞后一些,但在性能与功耗方面,三星可能更具优势。

  此外,“续命方法”还包括转型发展,比如特大陆与嘉楠耘智将AI视作发展的另外一个方向。对于矿机巨头IPO之路,外界不乏有“巨头上市忙变现”观点,比如华夏时报就曾评论,矿机商作为加密货币的生产者,现在却要靠资本市场进行变现。虽然它们都在鼓吹数字货币很赚钱,但背地里却是用股权市场来完成资本退出。

  为何“续命三部曲”会成为矿机巨头的共识?

  为何“续命三部曲”会成为矿机巨头的共识?探究这个问题,需要从ASIC讲起。

  ASIC(Application Specific Integrated Circuit,专用集成电路),是一种专用芯片。如今,矿机芯片、AI芯片为ASIC商业化最为重要的两大领域。

  在细分市场需求确定后,ASIC定制化芯片,或者说针对特定算法深度优化和加速的DSA,将在确定性执行模型的应用需求中发挥作用。例如比特币挖矿已从GPU通用算力转向了ASIC专用矿机。

  比特币之外,ASIC扩展加密货币市场或遇挫

  值得注意的是,比特币之外,比特大陆也看好以太坊市场,然而这条路并不是很顺畅,最起码短期来看还充满挑战。在今年4月比特大陆在推特上宣布即将开启首批ETHhash (以太坊)ASIC的预售后,以太坊社区中有很多人都表现出了抵制情绪,并且许开发者支持采取硬分叉来阻止ASIC成为以太坊生态系统的一部分。其主要原因 ,ASIC被很多加密货币社区视为存在中心化的风险,而区块链的本质是要去中心化。

  尽管随后以太坊创始人Vitalik Buterin表示没必要硬分叉来应对蚂蚁ASIC矿机,但以太坊社区经理Hudson Jameson也表示:“如果社区真的希望这样做并且理由充分,我们肯定会这样做,但是就目前而言,对于蚂蚁矿机E3,核心开发者的共识是什么都不做。”

  同时,ASIC的未来,也被“唱衰”。

以太坊ASIC市场悬而未定,矿机芯片厂商演绎“续命三部曲”

  其实,以太坊ASIC芯片相较于比特币ASIC芯片而言,技术难度就很大,所以这么多年以太坊还是依靠GPU在挖矿。单纯从技术、成本角度考虑,关于GPU与ASIC谁才是以太坊领域王者的争论也无休止。

  单纯从算法角度而言,比特币使用的是安全散列算法SHA-256,这种计算功能单一,而以太坊数字货币却使用了不同的算法,相较于SHA-256复杂很多,所以设计以太坊ASIC本身就存在技术难度。加之以太坊开发者的抵触情绪,比特大陆等矿机芯片厂商扩展以太坊ASIC市场或许并不能弥补短期内加密货币暴跌带来的影响。同时,扩展该市场也意味着要投入大量的研发经费。

  因此,目前嘉楠耘智等厂商并没有跟随比特大陆脚步要开发以太坊ASIC。

  凭借ASIC技术基础进军AI领域,AI是IPO亮点

  上文已经提到矿机芯片、AI芯片是ASIC商业化最为重要的两大领域,而两者是一种相互促进的关系。一位资深业者表示,区块链与人工智能都需要芯片强大的算力来支撑,其中一个领域的发展,势必对另外一个领域起到积极的推动作用。

  FPGA可以理解为半定制化AI芯片,但FPGA和ASIC的优化路径有很大区别,在FPGA原型开发完成之后,还付出了大量努力才能完成真正ASIC的设计。半定制化AI芯片与ASIC的这种差异,也意味着ASIC可以凭借特定优化和效能优势发挥独特的优势,并割据一方AI市场。

  当下,AI市场处于快速增长期,矿机巨头借助其ASIC能力,扩展AI领域也是合情合理的。

  比特大陆从矿机生产商转型到做AI芯片,吴忌寒曾公开表示,这是自然的选择。他预计AI芯片在五年内可占据比特大陆收入的40%。比特大陆联合CEO詹克团近期同样表示,比特大陆AI芯片研发人力现已有300人,超过比特币挖矿芯片的研发团队规模。

  目前,比特大陆、嘉楠耘智与亿邦国际三大矿机巨头均在谋求港股IPO,后面两者已于7月上下递交了招股书。嘉楠和亿邦在招股书中突出了自身ASIC芯片的设计能力,表示ASIC芯片技术可以扩展到比特币挖矿以外的AI领域。

  同时,数字加密货币的发展推动了芯片产品向更先进制程和技术转换,以上人士表示,以比特大陆为代表的厂商很可能为AI行业带来重要补给。市场对于矿机巨头的涉足,表示出开放的态度,也期待未来的改变。

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作者:小北
来源:天天IC

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