【应用评述】区块链技术,教育的真正变革者

作者:张渝江 编译  时间:2020-01-01  分类:区块链Blockchain新闻  

  区块链技术是被预测会对很多行业产生变革性影响的一种数据管理工具。它的兴起有两个主要原因:

  1 )它使敏感数据既更易共享又更安全;

  2 )它将敏感数据从第三方机构手中取出,并放回其用户手中。

  在教育领域,这意味着所有的事情,包括从学习证书的归属,到使非正式学习成绩合法化,以及加快知识的传递,再到简化求职程序等各个方面——都更加容易和安全。教育工作者和政策制定者正处于将区块链技术以上面各种方式应用于教和学的早期阶段,但种种迹象表明,现行教育体系可能会遭遇一场正在的破坏性变革。

  不过在行动之前,我们得首先认识到区块链到底是如何运作的?了解它的主要好处是什么?

  

  什么是区块链技术?

  区块链是一个数据库,它存储的是要在特定社区内共享的永久信息块,例如交易历史数据。使用区块链技术最著名的例子是比特币,这是一种密码货币,用户无需经过中央银行授权就可以进行支付和接收。至关重要的是,区块链能够只在特定当事方之间进行发送和接收最相关的信息,而且收到了信息副本的每一当事方都有共同责任来确保信息准确和安全。下面是一个重要的示例:

  麻省理工学院商业管理博客作者扎克·丘奇( Zach Church )解释道:“当你给酒保证件时,他需要知道的仅是你是否到了喝酒的年龄。但证件却透露了你更多的个人隐私——你的地址,你的身高,你是否是器官捐献者等等。同样的事情也发生在商业交易中。"

  换句话说,机构并不需要知道我们的一切,但关键是他们并没这样做。

  Church说:“由于数据泄露,信息披露的代价越来越高。我们无法将自己的数据保密,而在大型机构中数据保密更难做到。因此,设想一个模型,你可以使用分散的基础设施来验证某些属性的真伪,但你每次不必透露全部的属性。”

  这就是区块链被发明的原因。

  在欧盟委员会2017年联合研究中心的报告中,解释了区块链技术为何如此强大,即在区块链社区中:

  每个成员维护自己的信息副本,所有成员必须共同验证任何信息的更新。

  信息可以表示交易、合同、资产、身份,或者几乎可以用数字形式描述的任何其他信息。

  条目是永久的、透明的和可搜索的,这使得社区成员可以查看整个事务的历史记录。

  每个更新都是添加到“链”末端的新“块”。协议管理新的编辑或条目是如何启动、验证、记录和分发。

  密码技术取代了第三方中介作为信任的维护者,所有区块链参与方运行复杂的算法来证明整体信息的完整性。

  区块链中的信息可以被认为是某一特定群体的一种公共分类账目,旨在确保信息的安全,并只掌握在与信息最相关的人手中。

  该报告写道:“保持准确分类账责任的传统做法是分配给了不同的独立机构。”。比如“政府通过控制财产分类账来控制土地所有权;银行通过持有货币分类帐来控制世界货币体系;而证券交易所则通过持有企业所有权分类账来控制商业世界的大部分股份。

  但随着数据泄露变得越来越频繁,对这些第三方中介的信任也在减弱。

  “由此推论,某些机构可能会对分类帐的控制权处理不当,从而导致重大损害。”

  从这个意义上说,区块链技术的主要优势包括:

  自我主权:用户可以通过保持对其个人数据的存储和管理的控制来实现向第三方自证资质;

  信任:用户可以对安全地提供诸如支付或证书颁发等交易的基础架构更有信心;

  透明度:用户可以在知道每一方有能力进行交易的情况下才进行交易;

  不变性:用户可以放心,记录将被永久写入并存储,不会有任何修改或丢失的可能性;

  非中介化:不再需要专门控制机构来集中管理交易或保存记录;

  合作:当事方有直接与对方进行交易的能力,而无需第三方斡旋。

  在就业领域,区块链技术可以帮助到雇主、求职者和机构。雇主可以更好地验证求职者提供的信息的准确性,这可能会使招聘人员和人力资源经理的招聘过程更加高效。求职者可以从更个性化的信息管理中受益,这种信息管理会将他们的技能与工作机会匹配在一起。各机构可以利用该技术来自动支付、签署合同和其他文件与程序。

  不过,我们是在这里讨论教育的未来,因此让我们来看一看区块链技术如何有利于学习。

  

  区块链如何改变教育?

  1 .打破集中教育模式

  今天的学生不仅仅是在传统的实体大学的课堂,还在各种正式和非正式的学习环境中接受教育。比如MOOC和其他在线课程,讲习班和会议,共同学习空间和新手训练营。

  “现在的集中学习模式已经不能持续下去了。”欧盟委员会的报告还写道,“区块链技术允许对高等教育进行彻底的去中心化和分拆。”

  各种方式学习获得的微认证可通过区块链进行,从而可以轻松实现技能和证书的验证和转移。

  2 .存储永久记录

  由于记录永久保存在区块链中,因此不管用户是否有机会访问机构的记录保存系统,都能让学位证书和课程证书等文件得到保护和验证。

  欧盟委员会写道:“即使颁发证书的机构关闭,或者整个教育系统崩溃(比如叙利亚),这些证书仍然可以根据区块链中存储的记录进行核实。”此外,机构一旦发出证书,便无须再动用任何进一步的资源向第三方确认该证书的有效性,因为这些第三方可直接在区块链中对证书进行验证。

  3 .身份验证与信息安全

  通过使用区块链,学生和求职者可以在线自证资质,同时保持对个人数据存储和管理的控制。目前,欧盟委员的报告认为传统的方式并不容易做到:

  “在大型机构内,学生需要定期与组织的不同部门进行身份认证。 在这种情况下,组织的每个部门都会为自己收集学生数据,或者机构采用单点登录方式,让机构内的所有各方都能使用学生数据的一个共享副本。在这两种模式下,数十人甚至数百人都可以访问学生的个人信息。要确保这些数据的安全,需要管理所有这些人的访问权限,并确保他们的设备也是安全的和防黑客的。而这是一项艰巨的任务。” 

  在区块链,只有少数几个人(即负责验证学生身份的当事方)可以访问这些数据。除此之外,它掌握在学生手中。

  “这意味着机构不再需要管理复杂系统的访问权限,只需要保护负责核查初始验证的设备或网络。这将节省大量资源来用于加强网络以防止数据泄露、对工作人员进行数据保护培训以及强化管理访问权限。”

  4 .学生学习所有权

  区块链使个人数据只属于个人。

  学生可以在一个安全的地方获得对所有教育数据的控制和所有权,包括资格鉴定和工作组合,“任何需要验证的人都可以访问,而且整个生命周期都可以访问。"

  学生可以在一个安全的地方控制和掌握他们所有的教育数据,包括资质和工作档案,并一直都可以被任何需要验证的人访问。

  根据来自Antony Lewis(比特币和区块链技术顾问)在2017年的研究,欧盟委员会的报告认为“区块链公共机构让个人有能力成为可查阅和使用个人信息和数据的最终仲裁者,从而促进自我主权。在教育背景下,这个术语正在逐渐成为赋予个人学习者权力以拥有、管理和分享其资质细节的同义词,而不需要将教育机构作为可信中介。”

  5 .交互式学习与分析

  “想象一下,每一项学习活动都在区块链注册,包括非正式学习和非正式反馈。”报告写道,“所有作业测试分数都将被映射到整个欧洲的学习环境中。然后,全欧洲范围的学习分析可以从根本上发展起来。欧洲最好的讲师很容易找到。学习也会变得更加互动,且师生的声誉将建立在更加有形的基础之上。”

  区块链教育试点项目在一个国家的成功可以用来鼓励各国之间的知识转移。

  6 .自动转换学分 

  学分转换是一个棘手的过程,当学生发现他们必须重复学习课程以满足新机构的要求时,经常会使学生处于不利地位。

  “目前,学分转换依赖于各机构通过谈判达成协议,在一定条件下承认彼此的学分——但学生经常报告说,这些协议没有得到承认。使用区块链,这些协议可以写成智能合约,根据该合同的条件,学分将自动转换。”

  7.终身学习护照

  现有一些资源,例如社交网络和电子档案袋机构,为用户提供一种记录其参加学校教育和在职教育学习情况的方法。但他们没有像区块链那样利用数字化的优势。

  “除开放式徽章外,这些资源都不提供验证这些系统中所描述和包含的经验和凭证的方法。因此这些系统作为一个装满纸质证书的盒子的数字化副本运行,几乎没有从数字化过程中获得益处或增加效率。

  通过区块链技术,学习者可以存储自己的正式或非正式学习证据,与期望的受众分享,并确保即时验证。

  “这意味着学生有一个可自己更新的简历,并与雇主共享。雇主们可以减少他们的工作量,因为他们不需要验证简历,并且可以立即进行搜索,看看候选人是否具备他们所需的技能。”

  总之,这是一种记录终身学习的方法。

  8.教育内容的版权

  从理论上讲,区块链可以允许教育工作者公开发表教学内容,同时跟踪重复使用的情况,而不对源材料施加限制。

  “如果引入这种制度,教师可从自己开发的教学材料被实际使用和再利用的程度来获得奖励,类似于教师根据自己的研究论文被引用情况而获得奖励一样。”

  然后,学生和机构可以根据衡量标准决定使用哪些教材。

  教师可以发布他们的教学材料并链接到这些资源,或者公布他们在创建材料时使用的其他资源。

  根据各自资源的重用程度,“硬币”可以奖励给对应的教育工作者。

  “在一个开放的场景中,硬币是不可消费的——它将被用来确定作者的地位。在封闭的情况下,硬币将具有货币价值,并产生货币补偿。更高级的做法是:系统会自动扫描资源,以确定其他资源被重新使用的百分比,并自动颁发相应的奖励。”

  例如,智能合约可以根据材料被引用或使用的频率向其作者分配奖励。作者将不再需要通过研究期刊等中介机构,因为这些中介机构往往通过收取高额访问费用来限制使用。

  9.简化认证

  验证整个教育系统的凭证不是一件简单的事情。例如,在欧洲,通过公共和私人机构的认证途径有数百条,因此雇主不仅需要核实证书颁发者,还需要核实颁发证书的机构的质量。目前,核查过程涉及咨询机构本身,确定该机构声称拥有的认证的质量,向认证机构本身确认此次发布,并与主管机构核实,以确定该认证机构是否有颁发对应证书的授权。

  “这是一个非常耗时的技术过程,需要认证专家来管理,”欧盟委员会表示,并指出目前每个欧盟成员国都设有办事处网络来协调管理这个过程。

  但区块链提供了更高效的替代方案:

  “使用区块链而不是研究这些连接,需要检查学位‘谱系’的机构只需点击一下就可以轻松完成。然后,一个完全自动化的流程就能够对认证链进行可视化,并核实证书确实已颁发,并且非常关键的是这个过程对认证链的每一步持续有效。”

  10.学费支付和贷款

  区块链可以让学生通过加密货币支付教育费用,从而消除跨国支付的障碍。

  各国政府和组织还可以向学生提供学费资助或贷款,以区块链“消费券”的形式供他们在大学"使用"。这种方式可以编制为“根据成绩等某些业绩标准向学生或教育组织分配资金。”

  区块链教育应用案例 

  世界各地的一些大学已经开始实施区块链技术并从中获益。

  英国开放大学目前正在使用区块链来提高获得高等教育的机会,并通过MOOC、开放式徽章和电子档案袋提高资质的透明度。他们的策略是整体性的,并鼓励研究人员探索技术的全部潜力,而不是某个特定方面(如密码学)。

  塞浦路斯的尼科西亚大学声称把区块链用于教育方面有几个“世界第一”,包括接受比特币支付任何学位课程的学费;开设加密货币和数字货币学位课程;并使用自己的内部软件向比特币区块链颁发学术证书。自2014年推出以来,仅加密货币课程就吸引了来自80多个不同国家的学生。

  2015年,麻省理工学院媒体实验室开始使用密码学和区块链开发区块链证书,用于向更广泛的社区人群发放数字证书。2017年,麻省理工学院在媒体实验室和斯隆商学院发布了第一轮学习机器(LM)证书。这是区块链证书作为商业版本颁发给接受者作为文凭的第一个例子。

  你的学校会是下一个吗?

    (发表在《中国信息技术教育》杂志)

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作者:张渝江 编译
来源:教育酷科技

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