为什么你不应该关注区块链的“杀手级应用”

蓬蒿人记  2019-05-15  区块链/区块链Blockchain栏目  

  作者丨Faisal Khan 

  来源丨Medium

  编译丨蓬蒿人

  “那些只关注过去和现在的人肯定会怀念未来。”——约翰肯尼迪

  内心的疑惑

  在每一次区块链大会上,人们无不讨论一个话题:区块链的下一个杀手级应用是什么?下一个获得大规模应用的成功案例是什么?其实这更多是一个关于信心的问题。因为它暗示了一些关于区块链的非常深刻而又令人担忧的问题——它真的有用吗?用例在哪儿?多久能实现?

  遭遇这样的质疑很自然:比特币已经问世10年,仍然是唯一一个经过验证并被广泛应用的公链项目。有的人质疑区块链是否已经成熟或过度炒作,有的人则认为区块链是一个寻找钉子的锤子。虽然概念验证随处可见,但很少有(如果有的话)生产就绪的区块链软件系统被大量使用

  而某个用例的巨大成功将为大家注入信心、获得市场明确认可、甚至改变游戏规则,让每个人都意识到区块链技术能够实现的巨大承诺。就像AlphaGo,当世界围棋冠军柯洁摘下眼镜、用手背拭去眼泪时,整个世界都被一种超智能的力量震惊了。一夜之间,世界陷入人工智能的热潮。

  人类天生相信自己的感官判断。我们需要眼见为实。

  风险

   “等待被验证”是一种错误的态度。对于企业来说,历史已经证明这种态度是非常危险的

  早在2007年第四季度,全球排名前五的手机公司——诺基亚、摩托罗拉、爱立信、三星、LG——占据了全球83%以上的市场份额,其中仅诺基亚一家就占据了49%。相比之下,iPhone在全球手机市场的份额仅为0.6%。到了2013年,诺基亚的市场份额暴跌至3%。在面对以应用程序为中心的智能手机所构成的威胁时,诺基亚反应迟缓,终究酿成大错。但事实上,当iPhone在2007年推出手机软件服务模式后,硬件厂商要想追赶上它已经太晚了。

  后来,诺基亚在2013年将手机业务卖给微软。到2016年底,微软在这一业务上至少损失了80亿美元,成为微软史上最大季度亏损

  在过去60年中,标准普尔500指数公司的平均寿命已经从60年缩短至不到20年。伴随着创新变革速度的加快,一个必备的产品可能只需几年就会被人遗忘,就像诺基亚那样。

  我们已经看到区块链在数字时代具有“创造性破坏”的潜力。对于未来,我们缺乏的不是技术,而是想象力

  区块链普及之路

  你有观察过孩子们是如何学习绘画的吗?他们很快就学会用铅笔在纸上画线,尽管现实中的物体并没有线。线条直观地反映了我们如何感知数值的变化——形状关联和光线对比度。

  当我们谈论创新时,往往会做相同的事,在内心“画线”以划分新旧事物,将颠覆性技术与现状区分开来。但我们知道,任何专业的艺术品都不存在线条。它们会在创作过程中被吸收、擦除或混合。这个过程需要艺术家丰富的技能、创造力和勇气.

  这就是我认为最终区块链在数字时代可能扮演的角色。区块链可能会作为一个中立的分布式账本系统脱颖而出,让数字信息和价值能够安全转移,具有可追溯性、不可篡改性、透明度和成本效率,以及区块链赋予的许多其他独特功能。但更有可能的是,区块链将与其他数字技术(如供应链的ERP系统)以混合、集成的方式运行,这样即使用户不知道什么是区块链,也能与之交互。要想让整个社会受益,区块链不一定要取得独自的胜利,或者所谓的颠覆性杀手级应用。

  这并不意味着区块链的普及过程是畅通无阻的,不过整体趋势还是朝着进步、增长的方向发展。其接受程度类似于曲棍棒球曲线,前期会有一个漫长而缓慢的增长阶段。原因有三:

  *曲棍棒球模型

  (1)学习门槛高

  区块链不只是一种技术。它是过去半个世纪中数学、密码学和工程学中许多创新技术的集合,也是经济学、技术、激励机制和生态系统规则之间错综复杂的交互

  更重要的是,由于开源、去中心化和去信任等新的区块链知识在各个学科和边缘不断被创造出来,人们要理解相关知识的核心可能需要很长时间

  (2)法规不清晰

  不管是在复杂监管体系下的创新,还是在某些情况下缺乏监管的创新,都意味着持续性风险,尤其是在金融或医疗等监管严格的行业。简单以美国证券化贷款为例,Dodd-Frank法案确立了风险自留规则,巴塞尔协议III加强了流动性监管要求,美国证券交易委员会(SEC)推出的Regulation AB II制定了贷款级别披露要求。

  让如此复杂的监管体系为一项新兴技术导航,可能会令人望而生畏。一方面,分布式账本可以使市场参与者之间超负荷的点对点通信具体化;另一方面,国内和国际监管机构也需要合作,重塑规则和标准,以促进受监管服务下创新。明确监管是加速未来发展的关键。

  (3)全新商业蓝图

  区块链是一种具有预编码激励机制的技术,代表了一种去中心化的治理模型。运行在区块链上的业务用例需要包含每个节点的同意和应用的标准和规则,包括如何共享信息、谁来验证数据完整性、以及验证“诚实”行为可以获得多少奖励。在去中心化环境中,这可能是一场庞大、复杂、甚至是混乱和丑陋的共识建设活动。

  从最近企业联盟的发展可以看出,构建“概念验证”变得相对简单。但是,“概念验证”并不意味着它的某部分是从合作伙伴或客户那里获得的,以及其扩展性的难易程度。协调交易对手的利益需要付出巨大的努力,而且常常需要优秀的业务和谈判技巧,而这些技巧远远超出了开发人员在技术领域的专长。这不是一个简单快速的过程,也不是一项能够轻松完成的任务。这就是为什么大多数“概念验证”都举步维艰的部分原因。

  对于正在寻找“区块链应用”的公司,这意味着什么?

  理解变更管理要注重过程,而不是结果。一个组织从“发现时代”到“实现时代”再到“专业化时代”,是需要时间的。如果你只是在必要的时候才开始,那么对于一个组织来说已经太晚了。因此,请停止寻找区块链杀手级应用,并从内部开始找起

  多问问“技术能给我们带来什么”,而不是“我们想用技术做什么”。区块链本质上是一种协调机制,那些正在处理缓慢、昂贵和不可靠交易的企业,可以好好考虑区块链技术。

  基于互联网的去中心化的区块链技术可能让组织实现运行上的突破,这种运行是基于对等关系的,而非层级结构。然后,我们要做的是在此基础上实现业务实践,而不是重新再造一个轮子。

  这可能涉及更高层次的自我管理、整体性和进化目标。不管这听起来是充满希望还是很有挑战性,都立刻行动起来!正如约瑟夫•熊彼特的“创造性破坏理论”所论述的那样:

  “工业变革的过程就是不断地从内部革新经济结构,即不断地破坏旧的,不断地创造新的结构。”——《资本主义、社会主义与民主》

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