游戏遇上区块链:链游里会产生又一个盛大吗?

中伦视界  2019-03-14  区块链/区块链Blockchain栏目  
作者:樊晓娟 印磊 洪嘉宾

  2019年2月20日,A股上市公司世纪华通(002602)发布公告,其收购盛大游戏的方案获得中国证监会并购重组审核委员会通过,收购价格超过人民币298亿元。盛大游戏还曾在美国纳斯达克上市。

  PC端游戏(端游),网页游戏(页游),移动游戏,你方唱罢我登场,各领风骚五六年。虽然竞争激烈,但网络游戏(以下简称“游戏”)行业一直朝气蓬勃,玩家、商家、投资人都趋之若鹜,可称得上是连续二十年的朝阳行业。区块链时代的到来,区块链技术为游戏行业注入了什么新元素?区块链游戏(链游)仅仅是Crypto Kitty里合成一只稀有的宠物猫吗?链游粉墨登场,能否成长起又一个盛大呢?

  一、区块链遇上游戏

  (一)区块链游戏是什么

  游戏行业,作为朝阳产业,在近二十年来保持了增长的态势。截至 2017 年,中国游戏市场玩家规模约达到 5.83 亿人,较前一年增长了3.1%;实际销售收入超过 2,000 亿元,较前一年增长了 23%。端游、页游和手游轮番上阵,将游戏行业的市场规模推上巅峰。2019年1月份在中国获得国产网络游戏版号的283款游戏中,已经没有了端游和页游的身影,移动游戏一枝独秀。当然,目前游戏行业也遇到了一些困境,例如,其他娱乐方式的出现对游戏行业产生了冲击;游戏本身生命周期短,行业竞争激烈;此外,行业寡头集中度高,中小游戏厂商生存较困难等等。

  随着区块链技术的出现,区块链的具体应用一直是行业先驱们探索的方向。除了利用区块链技术来对金融和资本市场进行革新之外,区块链与游戏的结合也是大家热衷讨论的话题。目前,从广电总局官网公示的游戏版号审批信息来看,国产和进口网络游戏的审批结果中,均暂未看到区块链游戏的身影。

  简单来说,区块链游戏就是在网络游戏中添加运用了区块链技术,利用区块链技术中去中心化、透明安全等特性,解决了传统游戏中一些痛点。

  目前的区块链游戏通常是以DApp的形式呈现。DApp是Decentralized Application的缩写,意为分散式应用,其实对应的就是我们熟悉的App。目前移动游戏主要是在例如IOS、安卓这样的操作系统上的App,DApp形式的区块链游戏就是在区块链这种底层环境中运行的去中心化App。

  (二)传统游戏的痛点

  作为随着互联网的发展成长起来的一代人,多多少少都玩过网络游戏。传统网络游戏经历了近二十年的发展,已非常成熟,但也存在着以下几方面的问题:

  1.  权利归属问题

  大多数的游戏中都会为玩家设置各种各样的道具,玩家可以通过完成游戏目标或达到某一级别后获得,也可以充钱购买或者参与游戏抽奖,甚至随机性获得系统分配等等。但是,这些道具到底属于谁呢?是否因为道具在某个游戏玩家的账号下,所有权就归该游戏玩家呢?

  道具,在游戏这个虚拟世界中,可以被设计成各种形式,但其本质上可能就是一串计算机代码。而在游戏玩家登录游戏页面注册账号时经常忽略的玩家协议中,基本都约定了游戏的道具所有权归游戏公司。而且,从中国法院的判决已有案例来看,中国法院是支持这一观点的。所以,那些辛辛苦苦打怪练级修出来的道具,其实并不属于游戏玩家。

  2.透明性问题

  某种道具如果功能强大或极难获得,那就会变得紧俏并升值。如前所述,正因为游戏道具的所有权属于游戏公司,所以游戏公司可以自由的设置游戏道具的功能、期限、数量和获取方式等等。这种设置机制和概率当然不会向游戏玩家公开。因此,玩家往往会产生疑问,例如,抽奖活动中,某种稀有道具是否真的存在。即便我们理解游戏公司没有必要在这种计算好的概率问题上欺骗游戏玩家,但游戏公司如何自证清白呢?

  3.  安全性和稳定性问题

  随着游戏玩家数量的不断增长,游戏内容的持续丰富,有的游戏道具可能变得非常值钱。此时如果游戏系统后台或者游戏玩家的账户被黑客入侵,造成游戏账号内容或道具的丢失,将会给游戏玩家造成极大的损失。

  此外,单个游戏的生命周期都较短,当游戏玩家的热情逐渐退去,上线率和参与度降低后,游戏公司都会选择改变运营方式,降低对该游戏后续维持的成本投入,最后甚至停服。这对于某些游戏的死忠粉来说,显得不公平但又无可奈何。毕竟传统网络游戏的稳定性问题完全取决于游戏公司。

  (三)区块链技术能解决的问题

  区块链技术的特点就是通过分布式账目多节点记录,能很好的解决目前传统游戏中一些暂时无法解决的问题。例如:

  游戏公司无法通过后台随意修改道具的数量、玩家级别等数据,数据公开透明可追溯,使得游戏道具的价值更客观。

  黑客需要攻破51%以上的节点,方可改变已形成共识的记录。游戏数据不易被篡改,安全稳定可信任。

  通过区块链技术发放的游戏道具,在权利属性上将毫无争议的属于游戏玩家。

  (四)区块链技术不能解决的问题

  当然,区块链技术和应用场景不是万能的,其也存在着一定的技术瓶颈和应用障碍。例如,游戏的本质还是为了娱乐,一款游戏只有好玩才能吸引游戏玩家来玩。除了2018年初引爆链圈挤瘫以太坊的加密猫(Crypto Kitties)游戏之外,之后也未能出现“爆款”区块链游戏。究其原因,其实很重要的一点是,这些区块链游戏并没能满足游戏玩家的娱乐需求,说白了就是,并不怎么好玩。即便是加密猫游戏本身,其本质也只是游戏公司运用了区块链技术发行了一种特殊的币,玩家之间的交易也是为了增值和赚钱。此外,区块链技术数据传输速度和容量要求高,目前的区块链技术只能支持画面粗糙、操作简单的区块链游戏,难以支持交互强度高的链游。

  二、区块链游戏的商业化

  (一)区块链技术在游戏中的应用场景

  1. 区块链游戏的设计

  网络游戏的大多数环节就是纯数字化虚拟化的,如社区玩家群、虚拟产品交易,代币结算等,这些都与区块链的要素不谋而合。因此,区块链技术与游戏具有天然的适应性。目前,链圈中主要有以下几种主流区块链游戏。

  (1)宠物交易类

  加密猫就是第一款宠物交易类区块链游戏。其底层技术基于以太坊。每只虚拟猫都有价值且可在玩家间用以太坊进行交易。虚拟猫的价值还会根据稀有程度上下浮动,因此出现了游戏玩家跌买涨卖跌炒猫套现,最贵的时候一只虚拟猫卖出了10万美元的天价。

  如前所述,这款游戏的本质也就是一种变相的发币和炒币。由于玩法简单,后续的莱茨狗、小米兔也基本模仿的八九不离十。而且,炒作的热情过后,目前的交易量与游戏火爆时不可同日而语。

  (2)击鼓传花类

  比较典型的击鼓传花类区块链游戏就是加密国家(Crypto Countries)。游戏将每个国家都虚拟Token化,玩家可以用以太坊进行购买,当某个国家被买家买走后,下一个玩家出到比原价格更高(某个固定翻倍比例)的价格后,可从上一个玩家手中买走这块地皮,中间的差价由上一个玩家收走。除了受竞争机制的影响,国家的价格还受政治、文化甚至新闻热点的影响。

  这种玩法也非常简单单一,在击鼓传花的过程中,每个人都赚取了差价,谁都不相信自己会是最后一个接盘侠。除了投机,这类游戏也并无新意,虚拟资产没有强背书,根本没有长期持有价值,一旦砸在手里,就被死死套牢。

  (3)菠菜类

  菠菜类,其实就是博彩类游戏的谐音。菠菜类的游戏机制都非常直观。ETHerroll就是一款简单的猜数字游戏,玩家可以设置不同的赔率进行押注。运用了区块链技术的菠菜类游戏的优势就在于,庄家的优势可以清楚的被所有玩家看到,这种公开透明的特定可以让玩家更放心的参与一搏,无须担心庄家暗箱操作或者事后不认账。从一定程度上解决了玩家对于游戏公平性的信任问题。

  (4)放置类

  以太工厂(EtherGoo)是一款典型的放置类区块链游戏。放置类游戏对游戏玩家的门槛较小,基本上属于半挂机式。玩家什么都不用做,其游戏中的工厂就会产生游戏币Goo,而Goo币又可以根据一定的规则兑换成以太币,当然,玩家也可以参与游戏的其他内容,比如花Goo币购买各种级别的动物,并利用其属性来提高工厂的产能,或者与其他游戏玩家的动物进行PK来获得更多的Goo币等。

  放置类游戏较前几类游戏而言,减少了投机性,娱乐性更强,更易上手,满足了一部分玩家的需求。

  (5)其他

  随着区块链技术的发展和新理念扩展,越来越多新类别的区块链游戏开始出现,例如策略类、竞技类、角色扮演类等。当然,这些与传统网络游戏中的同类别游戏相比,均还显得较为单薄,我们对其发展持观望态度。

  2. 区块链技术的衍生应用

  除了将区块链技术应用到游戏设计时,许多区块链的理念可以在游戏中得到衍生应用,甚至有些已经实现。

  (1)资产复用

  运用区块链技术将游戏资产上链后,可以实现游戏资产的二次改造和复用。例如,有一款链游叫做Crypto Cuddles,它就是基于加密猫游戏的衍生游戏。玩家用自己的以太坊地址登录后,游戏就会自动获取到该地址下所有的加密猫。然后,玩家之间可以用加密猫来进行战斗。战斗部分的游戏逻辑是由这款游戏单独设计的。

  (2)游戏民主

  在区块链游戏的世界里,由于所有的参与方都在一个社区里,当游戏公司与游戏玩家对游戏的开发运营理念产生重大分歧的时候,游戏玩家可以通过社区投票的方式来决定该游戏未来的走向;也可以利用公开的游戏代码资源,选择进行分叉改造。甚至,如前所述,当某些游戏的开发和运营公司由于种种原因不再继续运营该游戏,玩家也有可能留住游戏。总之,区块链技术的衍生应用,或可以平衡游戏公司与游戏玩家的关系。

  (二)区块链游戏产业现状

  据报道,目前以太坊的前十DApp中,有五款是游戏;EOS的前十DApp中有七款是游戏;而波场前十DApp中,高达八款是游戏。区块链与网络游戏的天然适应性有目共睹。

  根据《2018区块链游戏产业白皮书》介绍,目前区块链游戏产业的现状如下:

  1. 玩家

  随着区块链越来越为社会所接受,区块链游戏也吸引着人们的关注。参与区块链游戏的玩家数量稳定增长。当然,由于区块链游戏有一定的门槛,目前能参与的玩家虽然不多且重合率高,但这些玩家中付费或有意愿及能力付费的比例非常高,主要集中在投机者和币圈玩家中。

  2. 游戏

  目前已有的区块链游戏玩法相对单一,同类型游戏的相似度高,有的近乎只是换皮;娱乐性较低,生命周期都较短,超过一半的游戏生命周期不超过一周。加密猫是至今为止生命周期最长的游戏类DApp。

  3. 游戏公司

  相较于区块链游戏萌芽期,游戏开发者主要以个人和小团队为主,从2018年4月开始,中小游戏公司开始涌入,区块链游戏的迭代速度明显加快。但总体上行业发展仍处于初期,蛋糕尚未做大,生态格局尚未稳定,新游戏公司仍有进入的空间。

  (三)盈利模式探索

  1. 传统网络游戏的盈利模式分析

  传统网络游戏的盈利模式主要有以下几种:

  (1)一次买断

  一次买断的盈利方式一般见于较早期的端游产品。游戏玩家在开始注册账户进行游戏之前,一次性向游戏公司支付一笔费用,之后就可以畅玩。这种盈利模式下,游戏公司可收取的费用有限,且更容易受到游戏盗版的影响。

  (2)销售点卡

  销售点卡是页游早期的盈利模式。玩家通过购买点卡或对点卡进行充值,取得进行一定游戏时长的资格。这是按时收费的方式,有时候游戏公司还会推出包天、包月等收费方式来吸引长期玩家。

  (3)准免费模式

  随着游戏行业的发展,游戏公司开始追求市场占有率,而不再刻意追求单个玩家的在线时长。因此,销售点卡的盈利模式被游戏准免费模式所取代。现在我们玩的大部分游戏在初始环节都为免费,游戏公司主要利用增值服务来向游戏玩家收费,例如,道具、皮肤、特定区域地图等等。

  准免费模式已经成为目前网络游戏的主流盈利模式,既满足了一般玩家的常规娱乐需求,又满足了“氪金”玩家的高端娱乐需求。

  2. 区块链游戏的盈利模式探索

  由于区块链技术公开透明的特点,使得原本游戏公司的优势地位逐渐减弱。一方面,道具等虚拟资产上链,可以明确这些虚拟资产的权属,同时,智能合约的可执行性也扩大了道具的流通性,游戏玩家之间可以随时自由的交易,不需要中心化的游戏公司的参与;另一方面,社区民主也迫使游戏公司不能凡事一意孤行,需要更关注游戏玩家的体验感和需求。

  当然,时代的发展是不可阻挡的。区块链游戏也是未来网络游戏发展的一个必有的分支,如何在这个分支下探索盈利模式,以下是几点思考:

  (1)以交易费为常规盈利模式

  游戏公司需要明白的是,区块链游戏必然不是主要通过卖道具装备来赚钱,而是主要靠收取交易费来盈利。游戏公司需要发展的方向是,继续将虚拟资产打包上链,扩大其流通性,创设各类交易平台,增加转手率,鼓励游戏玩家交易,通过这种方式来赚取交易费。

  (2)创造多游戏共享的道具或中间代币

  单个游戏的玩家群体往往有限,游戏公司可以尝试创造多游戏共享的道具或中间代币。这种模式特别适合拥有多款游戏的大公司打通其名下若干游戏中间代币的界限,或者在根据某个IP衍生出来的一系列游戏中推广。扩大可交换的范围也是促进交易的一种方式。

  (3)授权IP发展衍生游戏

  当某个游戏做成“爆款”之后,游戏公司可以利用好这一IP,授权给想要利用该IP引流潜在客户至其自己开发的衍生游戏的其他游戏公司,例如Crypto Cuddles之于加密猫。

  三、区块链游戏的法律问题

  玩家如何在享受链游的乐趣时,保护自己的合法权益?商家如何链游的掘金中合规经营,可持续发展?本章将探讨几个链游行业中广泛关注的法律问题,提出一些观点和思考。

  (一)道具及其交易的法律问题

  道具、装备、皮肤(以下统称“道具”)是游戏好玩不可或缺的元素,引无数玩家投入了大量时间和金钱。关于道具法律问题的探讨和案例也有不少。区块链游戏中有些新的法律问题值得关注呢?

  1. 道具的性质

  游戏公司从开发和出售道具中盈利,玩家购买道具在游戏中使用和享受乐趣。道具是具有一定财产属性。同时,道具不可用于购买其他道具或兑换其他财产,它不具有货币属性。游戏中的道具和游戏代币通常被区分对待。

  区块链游戏中,道具数据上链,因道具有一定的实用型,可以被认为是utility token的一种。

  2.道具的所有权

  如前文所述,在传统游戏中,道具的所有权归属于游戏公司,玩家对道具只有占有权和使用权,而且不可随意赠送或转让。

  而在区块链游戏中,业界的普遍观点是,玩家对于道具不仅有使用权,而且可以拥有完整的处置权和收益权,这点在技术上也是可行的。道具被保存于玩家自己的电子钱包中,如果是玩家之间的自行交易,可以直接通过电子钱包的转账,而无需得到游戏公司的配合。

  3.交易

  (1)游戏虚拟币的获得

  传统游戏中,如果需要游戏虚拟币购买道具的,则先需使用法币购买游戏虚拟货币(以下简称“游戏币”)。根据中国《网络游戏管理暂行办法》的规定“网络游戏虚拟货币是指由网络游戏经营单位发行,网络游戏玩家使用法定货币按一定比例直接或者间接购买,存在于游戏程序之外,以电磁记录方式存储于服务器内,并以特定数字单位表现的虚拟兑换工具。”且,游戏币不得被兑换回法币或者实物。基于前述规定,游戏币还是应当被理解为一种utility token,而非security token。

  区块链游戏中,玩家既可能使用法币向游戏公司购买游戏币,也可能使用比特币等代币购买。但是,对玩家来说,比特币等代币的取得需通过合法途径。根据中国目前的规定,比特币等代币与法币之间互相兑换的交易平台是被禁止在中国运营的。对游戏公司来说,取得比特币等代币后如何记账也是个问题。

  (2)玩家之间的交易

  区块链游戏中,玩家可以在游戏公司的交易平台上,通过自己的电子钱包地址,进行道具之间的交换,或道具与游戏币游戏公司收取手续费是一种较为常见的盈利模式。

  在这种盈利模式中,需要关注道具交易平台的性质,是否属于中国《关于防范代币发行融资风险的公告》中所禁止的“代币融资交易平台”。根据中国对于网络游戏的相关规定,道具和游戏币均不得兑换回法币。在遵守该等规定的前提下,如果玩家在平台上没有进行游戏币与比特币等代币之间的交换,仅仅道具和道具之间、道具和游戏币之间的交换并不属于该公告所述法定货币与代币、“虚拟货币”相互之间的兑换业务,即该等道具交易平台也不应被理解为该公告所禁止的“代币融资交易平台”

  (二)IP保护

  热门的游戏会为形成高价值的IP,IP的妥善利用可以使游戏公司不仅从运营游戏本身获利,还可以从该游戏的衍生品中获利。IP如何保护,是区块链企业需要重点关注的问题。

  现阶段,公链的技术还不足以支持游戏的全部代码和画面表现上链,上链的主要还是玩家数据和道具产出数据。当然,也不排除随着技术的发展,游戏的全部代码得以上链。但是,在此情况下,其他游戏公司是否就可能在链上获得全部公开数据,复制后制成另一块类似的游戏。在法律上,这种做法是否构成侵权,如何救济,都是有待研究的问题。

  (三)数据保护

  由于区块链游戏的技术特点,玩家的信息等个人隐私、游戏道具的技术参数等技术秘密都有可能被上链并记录于链上的每个节点。这就涉及到隐私和数据保护的问题。

  中国目前对于网络安全和数据保护的法律法规,主要是《网络安全法》和《电信和互联网玩家个人信息保护规定》等。游戏公司在游戏运营过程中,需要结合区块链的技术特点,采取技术措施和其他必要措施,保障网络安全和数据安全。

  美国、欧盟等也都有相关的规定。例如,欧盟的《一般数据保护法案》(General Data Protection Regulation (GDPR),在数据主体对于数据的传输、删减、改正等权利方面都有较多的保护。区块链游戏公司对此需要引起重视。游戏公司本身不是欧盟范围内的主体,但是若游戏业务涉及欧盟范围内的数据主体,则GDPR就适用。在此情况下,如何协调游戏公司与玩家之间的关系?通过玩家协议获得玩家的授权是否足以达到合规?利用区块链技术开展的游戏业务,除游戏运营商本身外,还可能有“矿工”等其他主体在参与分布式记账,他们在数据处理中如何管理,责任如何分配?都是需要考虑的问题。

  (四)菠菜(博彩)游戏的合法性

  在现有的区块链游戏中,菠菜游戏占有了很大比重。从法律角度来看,菠菜游戏的运营有一定合规风险,即使区块链从技术上可以解决菠菜游戏的信任问题,但是菠菜游戏本身的性质是比较敏感的。菠菜,即博彩,可能涉及的类型大致分为三种。以下根据中国内地法律规定简要探讨。

  1.赌博

  在很多国家和地区,赌博和组织赌博都属违法。中国也有针对禁止利用网络游戏从事赌博活动的规定,轻则涉及行政处罚,重则涉嫌犯罪。所以,即使利用了区块链技术的菠菜游戏,本身性质属于赌博的话,至少在中国内地不能运营。

  现有基于区块链游戏中的菠菜游戏有相当一部分的运营方式疑似是赌博的,例如币得宣传的抽取iPhone手机的游戏。

  2.彩票

  在中国,运营彩票是合法的,但需经过国务院批准。目前,根据《彩票管理条例》和实践来看,目前仅限于民政局运营的福利彩票和体育局运营的体育彩票合法,没有其他主体能合法运营彩票。亦即,一般的游戏运营商在现阶段不太可能得到彩票的运营许可。

  赌博和彩票在运营方式上十分相似,区别就在于是否得到了官方许可。

  3.有奖销售

  根据《关于禁止有奖销售活动中不正当竞争行为的若干规定》中的定义,“有奖销售,是指经营者销售商品或者提供服务,附带性地向购买者提供物品、金钱或者其他经济上的利益的行为。包括:奖励所有购买者的附赠式有奖销售和奖励部分购买者的抽奖式有奖销售。凡以抽签、摇号等带有偶然性的方法决定购买者是否中奖的,均属于抽奖方式。”在销售活动中,采取抽奖是合法的,但是也有一定限制,比如,最高奖的金额不超过人民币五万元等。

  如果菠菜游戏是属于有奖销售,而且金额和其他方面符合规定,在抽奖过程采用区块链技术,则应是的合法操作方式。

  (五)许可证照

  目前,中国对于区块链游戏本身尚无针对性规定。但是,对于现行法律法规中所适用的规定,区块链游戏的运营也应遵守。基于互联网和区块链技术的特点,适用于区块链游戏的证照和合规程序包括但不限于省级文化行政部门颁发的《网络文化经营许可证》、中国国家新闻出版广电总局颁发的网络出版服务许可证(俗称游戏版号)和通过国家互联网信息办公室区块链信息服务备案管理系统完成备案手续。

  当然,除了上述提及的规定,其他所适用的规定也应遵守,包括游戏运营商应当取得电信与信息服务业务经营许可证(ICP证)等。

  结语

  区块链技术与游戏的结合,既有其天然适应性,也有目前尚不能解决的壁垒和障碍。但是,新兴技术的发展速度可能远超我们的想象力。也许,区块链技术在不久的将来,将重塑我们的游戏思维,给游戏行业带来颠覆性的改革。届时回溯历史,我们会发现,我们已经、正在和即将参与一场从一只虚拟宠物猫开始的伟大变革。

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  作者简介:

樊晓娟  律师

  合伙人 上海办公室 

  业务领域:私募股权与投资基金, 资本市场/证券, 收购兼并, 科技、电信与互联网

  长按识别图中二维码,可查阅该合伙人简历详情。

  输12

  印磊  律师 

  上海办公室  资本市场部

  洪嘉宾  律师 

  上海办公室  资本市场部

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作者:樊晓娟印磊洪嘉宾
来源:中伦视界

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