加拿大航空探索区块链技术

航旅同行  2018-12-20  区块链/区块链Blockchain栏目  

编译自eyefortravel

加拿大航空紧追一大批航企的脚步,与区块链旅游分销平台Winding Tree达成了合作,创建由区块链驱动的旅游去中心化基础架构。

加拿大航空认为在全行业就创建旅游公共区块链开展合作,能够带来两大显著效益。加拿大航空全球产品分销总监Keith Wallis对此表示,“首先,如果创建一个成本较低的分销网络,并利用这个系统来收回成本,那么各方都能够受益,当然也包括终端旅客。”

其次,通过这种方式,也能够促进创新,为市场引入更多新进企业。“目前可能有大量科技企业,一直渴望在旅游业寻求机会,却苦于无法打破壁垒,无法接触到航企和丰富的内容,” Wallis说,“如果我们能够成功地创建一个网络,让科技企业能够轻松地进入旅游这个领域,清除那些进入市场的壁垒,就能够让大量竞争和创新加速,由此也能够让我们自己受益。”

加拿大航空和Winding Tree一年前便启动了合作谈判。尽管加拿大航空对区块链已有初步了解,但经过对Winding Tree的调查后,公司发现区块链技术其实还有无数应用都能够令整个民航业获益。Winding Tree于近期举行了黑客马拉松大会,参与企业包括瑞士国际空港公司、法荷航集团、汉莎航空和加拿大航空等。各方认为从行李处理、支付、结算再到忠诚度计划,无一不是区块链能够大展拳脚的领域。

华丽背后

Winding Tree联合创始人及首席营运官Pedro Renaud Anderson认为,一切解决方案,如果要发挥作用,都必须具备坚实的基础架构,才能形成“含金量高的、针对忠诚度计划或行李追踪的技术解决方案以及我们尚未想到的所有解决方案”。

因此,专门针对其中一个领域创建一个私有区块链当然是可行的,并且已有科技企业在做这方面的开发工作。但Anderson提出了一个问题,“这是否属于真正可扩展的用例?这是否属于足够有趣或足够认真或具备足够长远性的用例?”

他认为不是。因此,Wingding Tree才采取了长远的办法,目前正专注于解决分销和整合方面的核心问题。不过,他也强调区块链属于其中重要的一环,没有区块链,整个平台就无法运行。“这并非魔法,要促成此事,还需要大量其他技术”。

实现成功的关键因素还有开放的协作。用Anderson的话说,Winding Tree项目的重点在于“开放、开源代码和整个行业内开放的协作”。以下是这方面的一个实例:Winding Tree近期举办的黑客马拉松大会上,法国航空创建的解决方案利用了汉莎航空的新分销能力(NDC)应用程序接口。NDC是IATA发起的一个项目,旨在开发和推广一个全新的、基于XML的数据传输标准。而这项标准将加强航企和旅游代理商之间的沟通交流。

Wallis表示NDC对加拿大航空和Winding Tree之间的合作起到了补充作用。他是这样描述NDC的:“Winding Tree有望为民航业提供一个公共开放的网络,让航企能够与卖方连接并找到来回传输内容的办法,同时还让航企能够在安全可控的情况下、以免费开放的方式完成预订业务。NDC让我们能够将内容交与一些网络(类似于Winding Tree可能会创建的网络),由此便能够将真正丰富的、信息量大的定制内容添加到这个区块链内,以极为高效的方式将其交付给终端旅客。NDC是一项数据分配标准,而Winding Tree有望为我们创建一个推动NDC走向世界的网络。”

Anderson表示,除已经与Winding Tree签约的合作伙伴外,目前基本上所有大型旅游企业都在与其洽谈,希望加入Winding Tree的旅游生态系统。不过,他也承认:那些更倾向于创新、业务方式更具包容性的企业,绝对会首当其冲走出果敢的一步。“那些更安于现状、不怎么渴求创新的企业,其学习曲线则会更长,”他说。

共享专业信息

加拿大航空一年前开始与Winding Tree接触。当时此航企兴趣极为浓厚,对区块链也有初步的了解。而在完成调查后,公司的团队表示尽早加入便能够占得先机。不过,wallis也强调这需要全行业的共同努力。“我们在星空联盟内有20家志同道合的航企。多年来还与大量同行们建立了合作关系,”他说。美国联合航空、汉莎航空和加拿大航空之间有航线联营合作,这就意味着三家航空公司几乎每天都会交流各自的理念。

 “总体来看,我们有着大致相似的战略。这让我们能够协调各自的理念,共同探讨机遇。不只加拿大航空一家在黑暗中摸索、努力通过丰富的想象寻求前进的道路。我们清楚,一旦在全行业采纳,这将成为一个极其强大的解决方案。一直以来我们都在探讨哪些机遇值得投资,哪些尚未成熟或者无法实现。”

道路曲折

那么,Winding Tree还需多久才能完成这个基础架构项目?Anderson对此无法给出确切的日期。而这个项目在酒店业“已有长足发展”,一些元素已提前完成。“我们仍在研究高级别应用程序接口。不过基础已打好,因此我们才能够成功举办此次黑客马拉松大会。代码是公开的,人人都可以去GitHub查看,”Anderson说。

民航业方面则需要复杂的解决方案。这个行业的进展情况是Winding Tree目前正设法尽量简化技术。“我们在酒店业重复利用了大量基础架构,并对其进行了调整。就民航业标准而言,涉及到更复杂的事物,但实际使用的基础架构与主区块链是极为相似的,也极为简单明了。我们正在开发智能合同,同时围绕智能合同创建开源应用程序接口。我无法给出确切的日期,但我可以说酒店业已基本就绪,”Anderson说。

加拿大航空则仍然处于极早期。“我们的重点是利用自己的时间和资源去了解我们真正希望创建什么、希望以何种方式去创建,同时考虑这个网络该怎样解决民航业务存在的错综复杂的问题,”Wallis说。这个过程绝不会很快。加拿大航空对此是比较务实的。“五年内不可能实现,但也不会太久。我们希望这个网络能够具备颠覆性,能够推动创新,” Wallis补充说。

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作者:孙宗洵
来源:航旅同行

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